miércoles, 22 de mayo de 2013

Salva Camps. Irlanda como trampolín al banquillo.

Aridane Ávila - Las Palmas de Gran Canaria

Hace diez años y tres días, el 19 de mayo de 2003, el Auna Gran Canaria se veía obligado a anunciar el fichaje del armador catalán Salva Camps. El base suplente del roster grancanario, David Brabender, en el partido ante el Fórum Valladolid, sufrió una rotura de cuádriceps que lo iba a dejar de tres a cuatro semanas alejado de las pistas.  Es decir, se iba a perder los Play Off, la parte más bonita del año. Ante esa tesitura, el coach Pedro Martínez en su primera campaña de amarillo, no tenía otro remedio que acudir al mercado para poder encontrar un base que acompañara a Gonzalo Martínez en las labores de dirección de juego. 

Camps defendiendo la elástica del Palencia en 2009 / solobasket.com

Camps venía de hacer una temporada espectacular con el Menorca en la liga LEB, aunque ya había tenido experiencias con el Llobregat en EBA, y también una etapa en la ACB con el Cantabria Lobos.  De repente se vio enmedio de un Play Off por el título, que en aquella ocasión el Granca perdió por 3-0 ante el Adecco Estudiantes de Pepu Hernández. "Brabender nos aporta muchas cosas que ahora podemos echar en falta, pero ha venido Salva Camps y confiamos en sus condiciones, sin entrar a compararlo con nadie" afirmaba Pedro Martínez en la previa del segundo choque de PO.

Luego de aquella aventura isleña, Camps regresó a Menorca a las órdenes de Curro Segura técnico de estrecha relación con Pedro Martínez y en la 2012/2013 segundo entrenador de Repesa en el Unicaja de Málaga. Firmó un gran año en la segunda competición española, con un nivel bastante más elevado del que hoy en día firma la competición organizada por la FEB. Nombres como Txemi Urtasun en el UB La Palma (ojo al equipazo que tenían los de la isla bonita con Juanjo Triguero, Yohann Sangare,etc.y que llegó a los Play Off), Marcelinho Machado en el Cantabria Lobos, o Veljko Mrsic en el CB Granada, dominaban una liga que sirvió para foguear a muchos jugadores que después han triunfado dentro del panorama baloncestístico nacional. Camps metería a Menorca en las eliminatorias por el título y firmaría partidos antológicos como el que hizo ante el León Caja España en el que se fue hasta los 26 puntos y 7 asistencias. Aquellas exhibiciones tuvieron como resultado que Berdi Pérez volviera a fijarse en el base y se lo trajera, ya no como parche, sino como base que acompañara a Gonzalo Martínez en la dirección.  "En las últimas campañas el Gran Canaria ha sido el equipo revelación del campeonato y lo que deseo es que se continúe con esa dinamica, que sigamos dando la cara, tanto en las competiciones nacionales, como en Europa. Sin embargo lo importante es que el equipo se asiente y crezca aún más en la ACB" comentaba en su presentación junto a Fotis Lampropoulos actualmente en el Canarias.

El base madrileño representaba el sosiego y la parte cerebral, "un excelente jugador del que se puede aprender y, si sigue con nosotros, está claro que me gustará asimilar su experiencia y saber estar en la cancha" mientras que el catalán era cambio de ritmo y locura. Interesante combinación (los bases más bajos de la liga 178 cm. vs. 179 cm.)...que como veremos no acabó tan bien. A los pocos días llegó otro jugador  llamado Sitapha Savané...que tendría la misión de hacer olvidar a Fran Vázquez y Pat Burke. Piezas que configuraron un Gran Canaria muy interesante y competitivo, más aún cuando llegó de Los Angeles Lakers Ime Udoka, un jugador decisivo como veremos, en la trayectoria de Camps de amarillo.

A la izquierda de P.Martínez afrontaba su primera campaña de inicio en GC / acb.com

Ahora de ayudante en la NBA, Udoka nunca acabó de cuajar en la filosofía del Granca. Protestado por la grada, en Enero abandonó el equipo rumbo al Vichy Auvergne francés. La marcha del alero de Portland, curiosamente no fue suplida por un jugador de la misma posición, sino que se fichó al base Billy Keys, también coincidiendo con la baja temporal de Gonzalo Martínez. Demostración de que la confianza en Camps había descendido de manera clara. Tras 29 partidos de liga, y firmando unas pobres actuaciones en las últimas jornadas, Camps fue rescindido y su etapa en amarillo acabó en seco el 19 de abril de 2005,  con unos promedios de 6 puntos y 2 asistencias en 14 minutos por encuentro. Un final demasiado cruel para un jugador que se había esforzado al máximo por llegar a lo más alto.

REGRESO A MENORCA

El viaje, dos años después se volvió a repetir y para la misma causa, en categoría diferente. Nada más hacer las maletas su destino volvería a ser Menorca. El equipo balear lo necesitaba para volver a intentar el sueño de subir a la ACB, y que mejor que el base catalán para intentarlo de manera clara.  Por aquellas cosas del esfuerzo y la persistencia, los 67.000 habitantes de la isla disfrutaron como locos cuando al final de aquella campaña, en León lograron el ansiado ascenso. Salva Camps puso su gran grano de arena, en el que compartió la dirección de juego junto a Tisi Reynés.  Lo curioso es que el tercer base de aquel equipo, quién lo iba a decir, era Mario Bruno Fernández. Cosas de la vida. Todos con claras conexiones amarillas.

Menorca vio la mejor versión del base badalonés / solobasket.com

Pero aquel 26 de mayo, día del ascenso en León, Salva Camps no tuvo la felicidad completa. En un lance del juego se fracturó el menisco. Ante la inicial alerta, se comprobó que debía pasar por el quirofano para ser intervenido. La fractura del menisco externo de la rodilla izquierda fue operada por el doctor Félix de Pablo, y las estimaciones daban un mes de baja como tiempo para la recuperación. Pero lo cierto es que Salva, con sus características patillas, ya no volvió a ser el mismo nunca más.

Solo pudo disputar 8 partidos durante la 2005/2006 y las sensaciones se encontraron muy lejos de la chispa que siempre había caracterizado su juego. Así que el 4 de enero, el Llanera Menorca decidió dejar la dirección de juego en manos de Reynés y Krstic ya que Camps no podía dar el ritmo que el equipo necesitaba. No obstante el Menorca Basquet, con el señorío que demostró durante su existencia, decidió dejarlo en nómina sin ficha federativa, pero entrenando y ayudando al conjunto balear. Pero para un jugador, entrenar sin disputar partidos es como tener hambre y beber agua. No sirve. Así que en marzo fue cedido a otro destino que ya había conocido. El Alerta Cantabria se convirtió de nuevo en su casa y la lucha por el Play Off de ascenso fue el objetivo que se le encomendó al catalán. Otra vez regreso a un ex equipo, una tónica en la carrera de Camps. Posterior breve paso por el Ciudad de Huelva, y de nuevo regreso a Cantabria para firmar una de las mejores campañas en 2009 con 15'2 puntos por encuentro. Esos buenos partidos le valieron el último contrato profesional de su vida en Palencia, donde disputó una buena temporada dirigiendo a un equipo que tenía en sus filas como estrella a Nikola Mirotic.

Cantabria también fue un lugar importante en la carrera de Salva / solobasket.com


MOLLET COMO REDENCIÓN

Al final, los años no pasan en balde. La rodilla no perdona, y la necesidad de ir asentando la vida después de haber plantado residencia en seis ciudades diferentes, hace que valores más ciertas cosas. Por eso en la 2010/2011 se enroló en el proyecto del histórico Basquet Mollet, un equipo de la periferia de Barcelona que le dió la oportunidad de seguir viviendo el baloncesto, pero a otra escala en la liga EBA. Aunque de nivel considerable, todo hay que decirlo. Ex jugadores como Francesc Cabeza o el hermano de Ibaka, Igor aparecían en los rosters. Pero también un jugador ACB esta campaña como Pierre Oriola. Camps en su debut ante el Sant Nicolau firmó un buen partido y su conjunto acabó ganando 64-70. Una de las condiciones para que Camps estuviera en Mollet es que si llegaba alguna oferta de la LEB, tenías las puertas abiertas para irse, pero esa propuesta nunca llegó. Así que gracias a su amistad con el pívot Albert Berenguer y la confianza de su coach Oriol Ramoneda, Camps acabó jugando 23 encuentros con los catalanes.

APRENDER UN IDIOMA Y LA OPORTUNIDAD 

Pero el baloncesto tiene acompañado a su propia magia el gusto por viajar. Así que al finalizar la temporada y agradecido por la oportunidad, Salva Camps necesitó buscar nuevas ambiciones tal vez más alejadas del profesionalismo, pero más acorde con la formación y el futuro de este deporte. Un futuro que pasa por nuevos países que ayuden a exportar el deporte más emocionante que existe.

Raro es ver un día soleado en la ciudad irlandesa / moycullenweather.com

Moycullen (Irlanda) es es una pequeña población de 1.500 habitantes a aproximadamente 10 kilometros al norte de Galway. No obstante y a pesar de su tamaño, su gracia es que sirve de retiro para que muchos trabajadores de Galway tengan su respiro en Moycullen. Allí entre verde y lluvia, tuvieron la idea de fundar un equipo de baloncesto en 1966. En un principio participó en la liga municipal de Galway, aunque en la década de los 80 fue creciendo a pasos agitantados. La cantera empezó a dar sus frutos y ya en 2008 el equipo U20 logró coronarse como el mejor del país.  Este trabajo y esfuerzo acabó siendo decisivo para que ya en dos ocasiones se haya galardonado al Moycullen como "Club Irlandés del año" en reconocimiento a la contribución de la institución al desarrollo del baloncesto en Galway y la zona del oeste de Irlanda. En su tercera campaña en la Super League irlandesa, entendieron que debían darle un paso al frente al proyecto y ahí es donde surgió la oportunidad "Salva Camps". "No conocía a nadie, fui a la aventura y a través de internet y de un amigo de un amigo, que cuando estaba alli me puso en contacto con el equipo fui a entrenar". Ansioso de seguir vinculado al baloncesto, el base catalán se embarcó al ilusionante proyecto "yo continúo con la misma mentalidad, con el tiempo vamos viendo" afirmaba en una entrevista a Badalona TV. "Viajé en verano a mejorar mi ingles y al final decidi quedarme una temporada. Me puse en contacto con el equipo de la ciudad en la que estuve y firmé" comentaba el badalonés.

La climatología fue lo menos fácil en los inicios al oeste de Irlanda "Galway no es muy grande, el centro es pequeño y es una ciudad muy agradable de vivir y cerca de la costa, que me gusta como hombre de mar que soy e intento vivir siempre en sitios donde haya costa. Está en la zona oeste donde el tiempo es muy duro ya que todos los temporales que vienen del Atlántico primero chocan aquí. Es la tipica ciudad irlandesa llena de pubs y gente muy agradable". El tener pubs cada pocos metros tiene una clara explicación "les gusta beber, pero es una cultura que al salir del trabajo vayan a tomarse algo. No pueden pasar mucho tiempo en la calle por la lluvia,y donde pasan mas tiempo es en el pub. Son gente muy amable y les gusta compartir experiencias, hablar y estar con más gente".

Camps con sus compañeros / moycullenbasketball.com

Una temporada de aclimatación que sirvió para conocer la liga y también a los jóvenes compañeros de su club. Firmaron una buena temporada, pero las campañas brillantes siempre tienen la parte negativa de que tus mejores jugadores acaban emigrando a no ser que sea un club poderoso "muchos jugadores se han marchado, para nuevas experiencias o trabajar. A Canadá, a Australia, a Tailandia y por eso hemos tenido que subir a los juniors, o que son juniors todavía de segundo año".

A Camps le gustó la experiencia "Moycullen es un equipo muy familiar. Son todos jugadores jóvenes, de un nivel medio bajo que económicamente no están preparados para viajar ni en avión, ni en autocar. Viajamos en coches particulares el día de partido y volvemos el mismo día del partido después de jugar", así que al finalizar el año, el Moycullen le propuso seguir...de ¡entrenador-jugador! Impresionante reto al que Salva no le pudo decir que no "es posible ser las dos cosas, pero complicado. El entrenador lo ve diferente al jugador, pero lo que yo intento es que los jóvenes jueguen muchos minutos".

Camps Sanjosé en la versión de coach / moycullenbasketball.com

Con un equipo en el que la media de edad es de 18 años, y alguno de 23 primaveras junto al curioso caso del veteranísmo Nollaig Cunningham de 41, la aventura fue preciosa. En marzo acabó la competición y el Moycullen no pudo lograr el objetivo de afianzarse en la competición. Con balance inicial de 0-4, los verdes intentaron remontar pero acabaron con un casillero de 7 victorias y 14 derrotas, siendo últimos de la Super League. "El hecho es que los jugadores jóvenes están adquiriendo experiencia. El nivel no es muy alto en la parte técnica, pero a nivel físico si. Es un baloncesto agresivo, diferente al de España. Aquí se tiene mas contacto. Es una liga baja, nada que ver con España es como la EBA. El estilo que les gusta es agresivo, rápido de correr y defender, ponen mucho énfasis en la defensa" comentaba en la televisión de Badalona. Lo que si logró el jugador-entrenador fue ser nombrado "Coach of the month" durante el mes defebrero.

Otra de las satisfacciones fue que uno de sus hombres, el norteamericano Patrick Sullivan, acabara como máximo anotador de la competición con 23'3 puntos por choque.  Salva Camps también entró en el apartado estadístico de la liga al ser el segundo mejor asistente  con 7'1 pases por noche.

Su continuidad hace unos meses no estaba necesariamente asegurada, pero tampoco descartada "yo continúo con la misma mentalidad. Me he comprometido este año y de momento estoy contento. Viviré el presente, disfrutaré de jugar y entrenar y cuando avance el tiempo y acabe la liga veremos donde vamos a parar".

Salva Camps, una verdadera historia de amor al baloncesto.

Salva en un partido de la Super League / moycullenbasketball.com



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jueves, 25 de abril de 2013

Análisis WNBA Draft 2013 II: Skylar Diggins, glamour para la liga


Aridane Ávila - Las Palmas de Gran Canaria

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Hoy toca hablar de la base con más proyección de los últimos años en un WNBA Draft, sin ningún tipo de dudas. Su popularidad en la cancha va de la mano de la que tiene fuera de ella, y es que su belleza exterior le está haciendo ganar puntos para muchos que la desconocían. Cambiar el rumbo de una franquicia en clara descomposición será un reto brutal para Skylar. Calidad para intentarlo tiene de sobras. Esta es Skylar Diggins.

N3: Skylar Diggins (Tulsa Shock 9-25)

-Notre Dame
-Base (2-8-1990 1'75 m)

Skylar Diggins la noche del WNBA Draft / WNBA.COM


La primera base del WNBA Draft tiene madera para convertirse en una de las mayores sensaciones de la historia de la liga. Si bien este sorteo ha estado condicionado por la gran presencia de Brittney Griner, la calidad de Diggins mejorará la trayectoria de Tulsa Shock y la competición ganará a una carismática líder.

Nacida en 1990 en Indiana, tuvo cuatro años maravillosos en el Washington High School con un mágico récord de 102 victorias por solo 7 derrotas. Con medias de 29 puntos y 6'2 asistencias arrasó y llamó la atención de los scouters y reclutadores de las mejores universidades. Con numerosos galardones (McDonald's All American 2009, Indiana Miss Basketball 2009, Gatorade National Girls Basketball Player of the Year 2009) llegó el momento de decidirse. Después de descartar a varios campus, la elección acabo entre Notre Dame y Stanford. Prestigio académico vs. programa deportivo de muchísima calidad. El papel protagonista de Candice Wiggins en Stanford fue providencial para acabar decidiéndose por las Irish de Notre Dame. Quién iba a decir que unos años después sus caminos se irían a encontrar...

Miembro de USA Basketball ha jugado varios campeonatos y ha sido capitana en el Campeonato del Mundo FIBA U19 celebrado en Bangkok, entre otras representaciones de la nación en el entorno FIBA.

Fuera de la cancha también ha ganado mucho en los últimos meses. Su cuenta de Twitter ha pasado de 5.000 seguidores antes del Torneo final...hasta 371.784 a día de hoy. Su parte de culpa ha tenido el rapero Lil Wayne que lució una camiseta de Skylar con las Irish en uno de sus conciertos y mandó mensajes a la base de las Shock. Eso sin duda la ha hecho aún más famosa en el entorno fuera del baloncesto. Un mundo el de Twitter, en el que surgió la curiosa iniciativa de pedirle matrimonio a Skylar con unos cuantos pretendientes.

Otro tema que sin duda también ha hecho famosa a Diggins, es la aparición de unas supuestas fotos privadas de la base con menos ropa de la que lleva en la pista. Todavía no se tiene certeza de que sea ella, pero como no solo destaca por su calidad baloncestística, cualquier cosa en la que aparezca Diggins tiene carácter de actualidad. 

No será fácil intentar mejorar una franquicia que la temporada pasada solo ganó nueve partidos, y que desde que se trasladó desde Detroit no ha dado una. Habrá que ver como se asocia con el trío de Stanford Pedersen-Nicole Powell-Candice Wiggins, y con la ex del Gran Canaria Roneeka Hodges. La capacidad de dirección del coach Gary Kloppenburg será clave.

Skylar Diggins, base de futuro pero de muchísimo presente, que si sabe gestionar su calidad en la pista, y le añade su carisma fuera de ella, tiene una gran carrera asegurada. Sin duda que la habitual cinta que siempre lleva en el pelo, se hará famosa en la WNBA.

La base cuando defendía la camiseta de Notre Dame / nocoastabias.com

martes, 16 de abril de 2013

Análisis (anecdótico) del WNBA Draft 2013 (Parte I)


Aridane Ávila- Las Palmas de Gran Canaria

Anoche se celebró el WNBA Draft 2013 con una de las promociones más esperanzadoras de la historia. A pesar de que no soy demasiado disciplinado en cuanto a este blog, me inició en una serie por analizar las primeras diez elecciones desde un prisma anecdótico, más alejado de sus características como jugadoras. Hoy doy la primera entrega con las dos primeras elecciones, la semana que viene van otras cuantas. 

N1: Brittney Griner (Phoenix Mercury 7-27)

-Baylor University
-Pívot (10-10-1990, 2'00 m)

Cuando el 4 de Octubre Estados Unidos visitó la Fonteta en Valencia, mucha gente se fijó en una chica muy alta pero poco conocida en el mundo baloncestístico hasta el momento. Sus 22 puntos no sirvieron para ganar al conjunto ché (80-76), pero si para dar una primera muestra lejos de su nación, de que una nueva estrella venía pisando fuerte. Estamos sin ningún tipo de duda ante el número 1 del Draft más mediático desde Candance Parker en 2008. Su capacidad física está muy por encima del género femenino y sus movimientos en la zona han roto demasiadas cinturas en Waco (Texas), sede de la Universidad de Baylor. La hija de Raymond y Sandra nació en 1990 en Houston y buscó una Universidad donde el clima familiar fuera lo dominante. Voluntaria en nada más y nada menos que en seis asociaciones benéficas (destaca la Waco's Gospel), no se le caen anillos en cada dos por tres ir a colegios a dar charlas.  Sus 18 mates han marcado un registro nunca antes conocido y eso ha provocado un interés desmedido por su juego. Habrá que ver donde queda la tontería de Mark Cuban de "plantearse" jugar la Summer League con sus Mavericks. A lo mejor tiene algo que ver que el equipo de Dallas ni siquiera se ha clasificado para los play-off y algo tiene que hacer para que se hable de la franquicia.
En la temporada 2008/2009, su última en el instituto, hizo 52 mates...en 32 partidos. Además firmó un cuádruple-doble y 19 triples-dobles. Parecía un hecho irremediable que el 7 de mayo de ese mismo año, el alcalde de Houston, Bill White, proclamara ese día como el "Brittney Griner Day".

Griner posa con la camiseta de las Phoenix Mercury / basket4us.com


N2: Elena Delle Donne (Chicago Sky 14-20)

-Delaware
-Escolta/Alero (5-9-1989, 1'95 m)


195 centímetros de pura calidad. Nacida en 1989 en Delaware la seleccionada por las Sky es un ejemplo de que las cosas son posibles aunque hayan muchas piedras en el camino. Su última temporada en el instituto de Ursuline fue un escándalo por sus números y cifras estadísticas en todos los aspectos. En respuesta a tan brillante carrera en la secundaria, su premio vino en forma de una beca para una de las mejores universidades en su programa femenino, Connecticut. Seguramente es el premio que millones de niñas en el mundo querrían y que ella tenía en la mano, pero el 16 de agosto de 2008 Delle Donne renunció debido a lo que allí llaman "Burnout" solamente pasados dos días en Storrs.  Más cerca de su casa se matriculó en la Universidad de Delaware para jugar al....voleibol! donde estuvo un único curso saltando la red para volver a su deporte y firmar unos numerazos que le han valido ser el número 2 de este prestigioso draft.
Pero volviendo a su renuncia a ir a Connecticut, todo vino motivado por varios hechos. Delle Donne ya tuvo problemas en la 2007/2008 y es que con su gran carácter familiar necesita estar permanentemente cerca de los suyos. Elena tiene una hermana llamada Lizzie, que sufre de parálisis cerebral, ceguera, autismo y además es sorda. Un panorama que invitaba a la tiradora a no estar lejos de la unidad familiar.
La hija de Ernie y Joanie tiene condiciones para llegar a ser una de las mejores exteriores de la liga, pero habrá que ver si logra superar el alejamiento de su familia. Entre Delaware y Chicago hay 1.261 Km, veremos como lleva esta distancia Delle Donne.

Delle Donne se ha convertido en referente en Delaware / Jonathan Barkat-barstoolsports.com


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domingo, 31 de marzo de 2013

Leonor Rodríguez, un éxito irremediable



Aridane Ávila- Las Palmas de Gran Canaria

A finales de diciembre de 2012 coincidí con Leo en un avión Barcelona-Gran Canaria. Ella venía a ver a su familia y yo de ver a la mía. Los que por fortuna estamos metidos dentro del círculo del baloncesto nos vemos obligados a transitar en aviones la mayor parte del año a veces afortunadamente (por hacer lo que nos encanta) y en otras ocasiones de manera desgraciada por pasar más tiempo del recomendable, lejos de parejas, padres o seres queridos. Tal vez es un peaje que se nos pone por poder vivir la vida que queremos y que nos hace felices. El tiempo nos lo dirá. 

Se me planteó una duda porque lo fácil hubiera sido saludarla. Me tocó detrás en la fila para entrar al avión y se sentó justo detrás mío en la fila 8, teniendo yo la 7. Asiento D, pegado a la ventana como siempre. La entrevisté hacía apenas seis meses en Radio Marca cuando al finalizar la 2011/2012 regresó a España por unos días a visitar a la que, bajo mi punto de vista, es la principal causante de su éxito, su familia.  Pero entre mi poco afán de relaciones públicas, y el conocimiento de su humildad y derecho a la intimidad, hicieron que respetara su tránsito en el avión, y seguro que el futuro nos dará nuevas oportunidades. Espero que muchas porque eso es que yo sigo en esto, y que ella sigue triunfando.

Rodríguez ha triunfado de manera exponencial en USA / gamedayr.com


Conozco a su hermana Laura desde hace seis años. Compartimos facultad en la ULPGC y por aquellas cosas a los dos, entre otros, nos escogieron para ir a un Campus de Excelencia en Fuerteventura. Al ver los apellidos "Rodríguez Manso" lo primero que le pregunté fue: ¿Eres la...? y ni siquiera me dejó acabar.- Sí, sí soy la hermana de Leo. Lo que pasa es que yo no le preguntaba por Leo, sino por su otra hermana Loreto, que entonces era la Jefa de Prensa del C.B. Islas Canarias y a mí me interesaba más la parte periodística que la deportiva. Pero bueno, tampoco me importó la respuesta porque ahí conocí a Leonor Rodríguez (Las Palmas de Gran Canaria ,1991). Ya entonces Laura me pareció una tía cojonuda, y cuando compartimos el Máster de Periodismo en Baloncesto de la FEB, lo confirmé. 

Su debut en Liga Femenina, el de Leonor, parecía el resultado de una operación que no podía fallar. Arrasando en la base, no había rival que pudiera hacer frente a la cantera del C.B. Islas Canarias. El trabajo con Begoña Santana es duro, pero no hace falta enumerar la gran cantidad de jugadoras que se han convertido en estrellas bajo su disciplina. Ya con Mingo Díaz en el primer equipo la exigencia no es menor, por lo que la evolución iba asociada al trabajo. Coincidió con la llegada de la primera africana a la entidad amarilla Vanessa Blé, lo que hacía del dúo Rodríguez-Blé  la pareja más prometedora de la competición. A la larga el tiempo ha dado la razón, porque la marfileña se acaba de proclamar MVP de la Liga Femenina, y Leonor ha liderado a la Florida State University en la NCAA. Campeonas de Europa U20 en 2011 en una vibrante revancha ante Rusia, sus carreras a pesar de su corta edad están solo al comienzo. Un empezar que no fue fácil por ser entonces una competición la española, que tenía poco lugar a las jugadoras jóvenes. 

Blé y Rodríguez en periodo de formación / bskt.com.es

Si algo ayudó a Leo fue la presencia de veteranas con galones en la Liga como Brooke Wyckoff , o Taru Tuukkanen. Sobretodo la primera, pieza fundamental en su carrera en Florida State donde ejerce como ayudante de Sue Semrau (Coach de la FSU) desde que se retirara luego de una interesante carrera en España "Brooke fue compañera mía cuando llegué al equipo de Liga Femenina. Ahora me ayuda mucho porque comprende perfectamente el juego europeo” afirmaba hace un año en RADIO MARCA. En la 2007/2008 ya disputó minutos importantes con la casaca amarilla. Destacó en el último choque de la liga donde  el conjunto de Maikel López se enfrentaba en la última jornada de liga ante el Olesa de Lucas Mondelo, actual seleccionador español y referente como veremos más adelante en la carrera de la base. Rodríguez Manso le arrebató el puesto de base titular a Elena Álamo y por solo dos puntos (97-95) las grancanarias se quedaron fuera de los Play Off. Ya entonces se presumía algo de la magia de Leonor, cuando una niña acompañada de su padre en la grada, al verme con los aparatos de la retransmisión, se me acercó y me comentó que era una gran jugadora y al salir del pabellón vi como la esperaba para poder guardar su autógrafo.

Leo con Tuukkanen y Brooke Wyckoff /Blog de Taru Tuukkanen

Ya en la 2008/2009 se convirtió en pieza esencial. Coincidió de nuevo con Blé en el primer equipo y la llegada del tridente balcánico (Perovanovic-Kresovic-Knezevic) al final trajo más pena que gloria. Con 19 derrotas y solo 7 victorias las amarillas firmaron una de las peores campañas en los 30 años de élite en la máxima categoría. Sin duda un buen momento para replantearse cosas y de nuevo priorizar lo más importante en su camino de vida, los estudios. 

Tras varias visitas de universidades americanas a La Paterna, sus padres volvieron a jugar un papel fundamental. Sinceramente me parecen dos grandes personas. Manolo es cercano y capaz de hacer cualquier cosa para que te sientas a gusto, mientras que Luisa nunca deja nada al azar y legendarias son ya sus bolsas de caramelos al acabar los partidos. Un nuevo ejemplo fue este fin de semana cuando Jacinta Monroe y Cierra Bravard, formadas en la FSU, se acercaron como locos a saludarlos al acabar el choque entre el GC2014 y el UNI Girona. Pero eso al final, son anécdotas porque lo importante de una educación, que al fin y al cabo es el mejor legado que se le puede dejar a unos hijos, es ver que tu descendencia es ejemplo en todos los ámbitos de la vida. Por ello sus padres le guiaron, pero desde pequeña para que ella pudiera tener autonomía de poder escoger la mejor vía para su vida, y esta sin duda estaba al otro lado del charco, y en concreto en la FSU (Florida State University). "Era la que presentaba mejores posibilidades deportivas al haber estado en la Final Four de este año y ser una de las mejores universidades en sus equipos femeninos" afirmaba en encancha.com al finalizar la campaña. 

Lo primero que viene a la cabeza cuando se habla de Florida es Miami, y en su defecto Orlando. Si preguntas cúal es la capital del estado peninsular que lleva su nombre, pocos conocerán que se trata de Tallahassee. Ciudad dinámica de casi 200.000 habitantes conserva, aunque sea difícil, el encanto indígena de la que fue despojada por la conquista hace cinco siglos. Su nombre es en lengua amerindia, "viejos campos" o "pueblo viejo" y hace referencia al poblado seminole donde vivía la tribu Apalachee

En este lugar al norte de Florida se encuentra la Florida State University, que en su terreno deportivo toma el nombre de guerra de las "Seminoles", eso sí bajo autorización expresa de la tribu.  Con 36.000 estudiantes en su campus reúne un gran número de carreras prestigiosas que la convierten en referencia dentro de las doce universidades que tiene Florida. De carácter público, cuenta con un presupuesto de más de 563 millones de dólares, lo que le permite tener algunos campus en el mundo, incluso uno en España, más concretamente en Valencia a los pies de las Torres de Serrano, pegadas al cauce del antiguo Túria. Esa a grandes rasgos iba a ser la nueva casa de la jugadora formada intelectualmente en el Colegio Guaydil.

Entrada a la FSU / www.fsu.edu

El principio no fue fácil para la isleña con raíces mañas. A su llegada se tuvo que perder los primeros nueve partidos de liga, al no admitir la NCAA que las jugadoras que hubieran tenido algún contacto profesional pudieran disputar la liga universitaria sin sanción. "El principio fue difícil, por supuesto, y sobre todo cuando yo estaba sola y no tenía a la familia aquí", dijo Rodríguez. "Muchos días era difícil, y algunos días me sentía como que quería renunciar, pero esa no soy yo. Creo en mí misma, sé lo que puedo hacer, yo sé lo que puedo hacer. Sólo necesitaba más tiempo para trabajar y para adaptarme a este estilo de juego" afirmaba la canaria en la entrevista que Graham Heys, le realizó para la prestigiosa ESPN, cadena en la que lleva 14 años. A mayores dificultades, mayor fortaleza mental. Muchas son las historias de jugadoras españolas que han empezado el ciclo universitario americano, y que al finalizar el primer año han regresado a la piel de toro. Pero los que conocían a Leo sabían que ella no se iba a amilanar, probablemente porque el baloncesto era importante, pero no lo más importante. Para cualquier joven tener la oportunidad de ser becada en una Universidad americana es un sueño, por lo que era cuestión de tiempo poder disfrutar de la NCAA

La 2009/10 y la 2010/11 fueron frustrantes en lo deportivo. Un total de 45 puntos, repartidos en 2'7 y 2'8 tantos de media respectivamente. Lejos, muy lejos de su capacidad como baloncestista. "Creo que a causa de los primeros años aquí, es por lo que estoy donde estoy ahora" afirmaba al periodista Heys.  La evolución baloncestística parecía estancada, pero su progreso en los estudios caminaba imparable. Dietética era el camino y principalmente la razón por la que vivía en Estados Unidos. 

Leo en su primer año yankee / fsu.edu


Todo empezó a cambiar en la 2011/2012. Casí 5 puntos por noche, mejor asistente del equipo y un mayor protagonismo en la pista de la ACC (Atlantic Coast Conference) que empezaba a notar el protagonismo de Rodríguez en la dualidad estudios-deporte como me contaba el mayo pasado ”La carrera la llevo muy bien, allí está montado de tal manera que se pueden combinar ambas cosas de manera natural. A mi simplemente me gusta el baloncesto y si vienen cosas las acepto. Es una oportunidad increíble porque aprendo el idioma entre otras cosas”. El estudiar era fundamental "Allí si no hay buenas notas, no puedes jugar. Por lo tanto si no tienes cierta media, no hay baloncesto” contaba Leo en una campaña que las Seminoles acabaron con balance 14-17, el primero perdedor en una década.

Una de las claves para solo ocuparse de estudiar y dedicarse al baloncesto es la inteligente disposición que proponen en la Universidad para poder vivir “Mi familia allí es mi equipo. Cuando te dan el cheque para poder estudiar puedes escoger la manera en la que quieres vivir. Yo escogí vivir en un apartamento con otras dos compañeras, inglesas en este caso. Lo bonito es que puedes tener muchos amigos y amigas y en un ambiente muy deportivo” me explicaba en la charla radiofónica de hace 11 meses. Quién nos iba a decir entonces, el cambio que se iba a producir en su situación deportiva en el último año en el programa universitario de Florida State. Antes, eso sí, una llamada con la selección española absoluta dentro de la concentración del verano 2012. Allí coincidiría de nuevo con Vanessa Blé, que por caprichos del destino, fue su compañera en el inicio de esta andadura. La intuición dice que solo es un segunda escalón en sus respectivas carreras. "Fue toda una sorpresa. Es todo un orgullo ser llamada por la selección española absoluta de baloncesto. Siempre ha sido un honor para mí defender los colores de España, la experiencia siempre ha sido genial con las categorías inferiores, y ahora el poder convivir con las mejores jugadoras de España, ha sido una experiencia inolvidable" afirmaba a Jon Herrero en la prestigiosa web Zona Dos Tres. Mondelo fue el que la llamó, el mismo ante el que vivió el primer partido clave de su carrera en Olesa y el que ha seguido confiando en ella "Creo que su currículum deportivo habla por sí solo. Este es el cuarto verano que coincido con Lucas, es un entrenador que me transmite mucha confianza y eso es algo que yo aprecio y valoro mucho" le contaba a Herrero en junio pasado. 

Rodríguez defendiendo la elástica nacional / encancha.com

11 de noviembre de 2012. Primer encuentro "serio" de la campaña en la NCAA. Con algunas piezas nuevas pero con la fortaleza de un grupo sólido con Alexa Deluzio (debilidad personal de quien escribe) a la cabeza las de Sue Semrau arrasan a Samford. 77-42 es el resultado final y ya existe un cambio sintomático en la carrera de Rodríguez Manso. Sale como titular, disputa 26 minutos y anota 10 puntos. Casi la mitad de los que metió en las dos primeras temporadas, con lo que parecía claro que algo estaba siendo diferente. “Ha trabajado. Pero en estos cuatro años ha trabajado en su cuerpo, y creo que es una cuestión más de libertad que de talento. También es de confianza, y cuando juegas con libertad, se traduce físicamente” contaba la asistant coach Wyckoff como clave en el cambio para la ESPN. 

Éxito tras éxito es como se puede catalogar la campaña para Leonor y la FSU. Para el equipo porque pasó de un balance perdedor (14-17) a uno ganador (23-10) y colarse en la post temporada. Y para ella porque en el apartado estadístico batió sus mejores marcas en todos los registros. 33'3 minutos disputados que la convierten en la que más minutos jugó del roster, 14'9 puntos siendo la máxima anotadora del equipo, 33 veces titular de 33 partidos jugados y 14 veces máxima anotadora del equipo, teniendo un tope de 28 puntos en el partido contra Iowa (83-69) ante 2.389 espectadores. Todo ello con unos porcentajes bastante aceptables para ser la líder de Florida State. Esto no hizo otra cosa que contribuir a un equipo que solo ha perdido dos partidos en su Arena y que entró con un horizonte bastante esperanzador en el March Madness....hasta que el sorteo deparó un emparejamiento brutalmente difícil. 

Primero Princeton, equipo aceptable que únicamente contaba con Blake Dietrick como jugadora con cierta calidad. Trámite que fue solventado por 60-44 y que contó con Leo como máxima anotadora con 12 tantos. Pero desde Sue Semrau hasta King-Gilchrist,la jugadora con menos minutos, sabían que el reto imposible venía ante la temida Baylor de Brittney Griner. Con una facilidad física inaudita dentro del baloncesto femenino mundial, la interior se merendó a las Seminoles en un abrir y cerrar de ojos. La primera parte acabó 20-51 y al final del partido el electrónico reflejaba un 47-85 que dejó impresionado a los 9.552 espectadores que se dieron cita. Leonor, en la línea del equipo estuvo lejos de sus números aunque volvió a ser la máxima anotadora de Florida State con 11 puntos, pero con un deficiente 3/18 en tiros de campo. Lejos de sus números, pero sobretodo de sus sensaciones en la última campaña, aunque evidentemente ésta se debe considerar un éxito. En todos los "highlights" del mundo apareció el tapón que Griner le infringió a Leo, cuando ésta intentaba penetrar a canasta.



Ahí acabó el periodo universitario de Leonor Rodríguez en lo deportivo con Florida State University, en Waco, Texas. Con una derrota de las que se aprende, como sus primeros tres años que le guiaron en este último plagado de éxitos, como el que le hizo convertirse en jugadora de la semana en la conferencia, o entrar en el "1st Team All ACC" al final de la campaña."Ella ve las cosas que se pueden desarrollar como nadie en nuestro equipo. Ella no reacciona, está creando. Es como un cocinero frente a alguien que está pasando una receta. Ella va a encontrar algo que lo hace aún mejor de lo que dice esa receta. Es muy divertido para verlo, y es muy divertido jugar con ella" decía de ella la coach Semrau a Heys en ESPN. 

El éxito en lo deportivo fue cuestión de tiempo, y en lo académico ya está entrando en su recta final para poder ejercer en Dietética en un breve espacio de tiempo. Si lo hace como juega, tendrá también el éxito garantizado. No obstante ya ha recibido varios premios, y obtiene una media de notable alto en sus calificaciones.

Mucha expectación levantó la isleña en su periodo en la FSU / fsu.edu


Pero existe un cierto miedo infudado para su futuro deportivo, en su a veces, excesiva responsabilidad y humildad. Su prevalencia por los estudios, más allá del baloncesto le hace entrar temblores a numerosos General Manager de equipos del baloncesto español y de la WNBA. Porque saben, que para Leo, lo primero es estudiar y hoy en día lo lógico al acabar una carrera, es empezar un máster. No obstante ya afirmó a Radio Marca primero, y en Zona Dos Tres más adelante, que volver a Gran Canaria y jugar bajo la discplina de Mingo, Begoña y Maikel es una buena opción "Mi intención sería seguir jugando al baloncesto cuando acabe la carrera. Quién sabe si podría ser aquí en Gran Canaria, yo se que el club me podría acoger, pero todavía queda mucho y estoy centrada en mis estudios” aunque por la WNBA no mostraba el mismo interés a Jon Herrero, sin cerrar ninguna puerta "La WNBA no está entre mis objetivos, pero nunca se sabe".

Esta es la historia de Leonor Rodríguez Manso en marzo de 2013. A un paso del profesionalismo baloncestísitco, y con una mochila cargada de experiencias útiles para la vida. Las cogió en la tierra prometida del baloncesto, pero las empezó a gestar en la isla que le vio crecer. Hay gente que nace con predisposición al éxito, pero siempre fundamentada en el entorno que le guía el camino para poder lograr aquello que solo no sale. 

Manolo y Luisa lo saben, como yo también se que la próxima vez que la vea en un avión mi obligación será saludarla. Será de justicia al tener delante, probablemente, a la deportista española con mayor proyección deportiva e intelectual de la última década.




Entrevista a Rodríguez en una TV de la propia Florida State University



Entrevista en la FOX, donde la canterana amarilla repasa su trayectoria en Florida State





Entrevista a Leo, después del decisivo choque ante NC State donde metió un triple sobre la bocina desde 8 metros





Divertido cuestionario rápido realizado por la propia TV de las Seminoles


Foto del espectacular tapón de Brittney Griner / wsbtv.com







viernes, 8 de marzo de 2013

Vídeo visita al Colegio Brains

El 8 de marzo está considerado el Día de la Mujer. El CB Islas Canarias siempre ha estado íntimamente relacionado con la acción social y por ello ante cualquier fecha especial, siempre estará al lado de quien lo necesite. En esta ocasión se viajó hasta el Colegio Brains en un emotivo acto con las alumnas y alumnos de la escuela. Clica en la noticia y podrás ver en 9 minutos el resumen de las casi dos horas que la primera plantilla estuvo en las instalaciones de la institución educativa.